Inducción de recompensa por mutualista especializado: Acacia cornigera y hormigas del género Pseudomyrmex

Omar Fabián Hernández Zepeda1, Martin Heil1

1Centro de Investigación y de Estudios Avanzados, Instituto Politécnico Nacional

Abstract
Todos mutualismos dependen del intercambio de recompensas y servicios entre los organismos implicados, y siempre existe la “tentación de hacer trampa”. En el mutualismo defensivo entre plantas del genero Acacia y hormigas del género Pseudomyrnex, una recompensa importante es el néctar extra floral (NEF). En este sistema, el NEF también se consume por organismos no-mutualistas: que actúan como “robadores de néctar”. Sin embargo, el NEF se secreta en altas cantidades por plantas habitadas por hormigas mutualistas de la especie P. ferrugineus. Actualmente, se desconoce cómo se regula esta secreción. Por lo tanto, investigamos si existe una inducción dirigida de la hormiga hacia la planta y cómo dicha inducción se lleva acabo al nivel molecular. Observamos que la secreción del NEF aumentó un día después de la colonización de la planta por hormigas de la especie mutualista, mientras la parasítica, P. gracilis, no causó ningún efecto inductorio. Se observó también inducción en plantas libres de hormigas en respuesta a la aplicación de ácido jasmónico (JA). Por otro lado, se encontró que la aplicación de una solución a base del “gut” (intestino) de la hormiga mutualista, pero no de la parasítica, induce la secreción del NEF. Interesantemente, en el gut de las hormigas mutualistas se detectaron cantidades altas de ácido linolénico (6527.65µg ±44.95), valor significativamente más alto que los observados en hormigas con baja capacidad de inducir EFN (P. mixtecus: 450.59 µg ± 15.95) o las cuales no inducen al NEF (P. gracilis: 57.97µg ± 42.85). El ácido linolénico es un precursor del JA y su concentración en los intestinos de las hormigas se correlaciona con la capacidad de inducir el néctar. La inducción de la secreción del néctar por la hormiga mutualista depende de un mecanismo molecular muy especializado y está en peligro de ser lograda por organismos no-mutualistas.

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